Derfor trenger vi en forbrukerdag

15.03.2018 — 15. mars er verdens forbrukerdag. Det er ingen dag for elleville tilbud og lave priser.
Bildet viser et portrett av forbrukertilsyn Elisabeth Lier Haugseth. Bakgrunnen er uklar. Bildet lenker til et nedlastbart pressebilde av Elisabeth.

Direktør i Forbrukertilsynet Elisabeth Lier Haugseth.

Dagen skal få folk til å bry seg om grunnleggende forbrukerrettigheter, slik John F. Kennedy beskrev dem 15.mars 1962. Hans tale handlet om trygghet, informasjon, retten til å velge og retten til å bli hørt.

I dag kan våre forbrukerutfordringer fort se ut som bagateller. Vi blir irriterte av telefonselgere og frustrerte over avtaler med lang bindingstid. Men vi er stort sett vant til å få det som vi vil og kan levere tilbake en jakke uten å måtte forklare hva som var feil. Likevel ser vi at forbrukerne ofte har for lite makt stilt overfor de med ting å selge.

Tid, krefter, trygghet

Våre forbrukervalg handler om mer enn retten til å bytte en jakke. Det handler om muligheten til å beskytte seg mot svindel på nettet, til å forstå vilkårene for et kredittkort og å ha kontroll over spor vi legger fra oss i butikken. Det er ikke nødvendigvis pengene det står på. Det er tid, krefter, trygghet og kontroll folk ikke vil miste. Friheten til å søke blant varer på nettet føles ikke like stor når det ligger folk på lur bak hver lenke for å samle inn opplysninger om deg som senere brukes til deres fordel.

Det norske Forbrukerombudet så dagens lys et snaut tiår etter at Kennedy talte om forbrukernes rettigheter. Den gang klaget nordmenn på kinoreklame og på margarinpakker som ble delt ut gratis og dermed kunne påvirke folk til å kjøpe flere. I dag har vi reklame overalt og er mer bekymret for at smaksprøvene i butikken skal legge seg på magen enn at de skal tære på husholdningsbudsjettet.

Ny teknologi, nye plattformer

Forbrukerombudet har endret seg i takt med forbrukerne. Nå har vi også skiftet navn til Forbrukertilsynet og fått større makt til å slå ned på lovbrudd. I dag jobber vi blant annet med å rydde opp i vilkårene for digitale tjenester og å videreføre kampen mot svindel på nettet. Ny teknologi og nye plattformer krever en annen type innsats mot påtrengende reklame. Den skaper også et behov for å finne den reklamen noen prøver å skjule.

Derfor trenger vi forbrukermyndigheter og minst én dag viet forbrukerne. Og derfor kan vi trygt slå fast at forbrukerspørsmål ikke handler om luksusproblemer, men om livene våre slik vi alle lever dem.

Elisabeth Lier Haugseth, direktør i Forbrukertilsynet

Innlegget sto først på trykk i Dagsavisen Nye Meninger 

13.12.2018

Ikke legg farlige piratkopier under juletreet

En undersøkelse om nordmenns holdninger til piratkopier viser at 24 % av oss har kjøpt piratkopierte produkter. Mange blir lurt, mens andre bevisst kjøper piratvarer. Tolletaten, Forbrukertilsynet og Patentstyret går sammen om å advare julegave-handlende nordmenn mot å kjøpe piratkopier, av alt fra elektronikk og klær til leker og kosmetikk.